Karlheinz Essl

Portrait KHE

Sequitur

work series for various solo instruments and live-electronics
2008-2010


Compositions | Software | Download | Videos | The Sequitur Project | non Sequitur | Performances | Reviews


The Nacheinander. (...)
That is the ineluctable modality of the audible.


James Joyce: Ulysses - chapter III



A short and comprehensive introduction to Sequitur

Video message for the audience of the Austrian Cultural Forum in New York
where Monica Germino was performing Karlheinz Essl's piece "Sequitur III"
for violin and live-electronics on June 13th, 2013.



About

english

Sequitur is a series of 14 compositions for various solo instruments and live-electronics written for outstanding soloists. Somehow it can be seen as a reference to Luciano Berio's famous Sequenze cycle of solo pieces which focus on specific playing techniques of the respective instrument. Up to now I have finished more than a dozen pieces including orchestral instruments like flute and violin, but also for voice and more exotic ones such as electric guitar, toy piano and kalimba.

All Sequitur composition use a software written in MaxMSP which creates an electronic accompaniment from the instrument’s live input; the player is confronted with his own playing, and this creates a situation like moving in a house of mirrors where the identities becomes blurred. Each piece can be either performed by the player alone using a pedal for controlling the live-electronics. Alternatively, a second musician can perform the electronic part with a MIDI controller.

The Sequitur software generates a complex canon on the fly, the temporal structure and density of which being controlled by random operations. This yields different results every time the piece is performed. Although following a precisely notated score, there is always a good portion of surprise for the musician which emphasizes his awareness and attentiveness.


Karlheinz Essl explaining the compositional concepts behind Sequitur
during his residency at Pomona College, Claremont (CA)
Lyman Hall, 5 Feb 2011


deutsch

Sequitur ist eine Serie von 14 Kompositionen Karlheinz Essls. Alle sind durch die Klanglichkeit eines stets anderen Soloinstruments (z. B. Flöte, Violine, Toy-Piano) gekennzeichnet. Dieses interagiert zur musikalischen Klang- und Strukturerzeugung mit der immer gleichen Anordnung von Live-Elektronik: dem von Essl entwickelten Sequitur-Generator. Der Umfang der Serie sowie die intensive klangliche Erforschung der Möglichkeiten eines einzelnen Soloinstruments – bei Essl in ein Spannungsverhältnis zur Live-Elektronik gesetzt – verweisen auf Luciano Berios Zyklus Sequenze.

Die Bedeutung des Titels Sequitur (lat. für „er/sie/es folgt“) bezieht sich auf das dem Stück zugrunde liegenden Konstruktionsprinzip eines Kanons. Dieses wird jedoch nicht wie etwa bei Ligetis Atmosphères eingesetzt, um zu einer extremen strukturellen und klanglichen Verdichtung zu gelangen, welche die Wahrnehmbarkeit des einzelnen Klangereignisses auflöst und auf diese Weise ein Klangkontinuum betont. Vielmehr bleiben die einzelnen Klangereignisse im vorliegenden Stück wahrnehmbar, auch wenn sie sich durch die Technik des Kanons bedingt überlagern. Essl wählte außerdem einen Kanon mit kürzer werdendem Einsatzintervall der kanonischen Stimmen. Diese Technik bricht das starre Prinzip der konstanten Einsatzintervalle eines traditionellen Kanons auf und führt zu einer zunehmenden Verdichtung der musikalischen Struktur. Die einzelnen Schichten des Kanons werden zusätzlich mit dem Verlauf der Zeit immer stärker verzerrt und „verfallen“ so gegenüber den jüngeren Einsätzen.

In allen Stücken der Sequitur-Serie setzt Essl seinen selbst entwickelten Sequitur-Generator ein. Dieser wurde in der Software Max/MSP realisiert und verarbeitet die klanglichen Ereignisse des Soloinstruments, welche durch ein Mikrophon übertragen werden, in Echtzeit. Das Klangergebnis des Stückes ist die Summe der (notierten) Performance des Solisten/der Solistin und deren Verarbeitung durch die Live-Elektronik. Das Resultat der Realisierung von Essls Vorgaben ist bei jeder Aufführung einzigartig. Anders als in improvisierter Musik sind die zu spielenden Noten für die SolistInnen genauestens in der Partitur festgelegt. Die strukturelle Einzigartigkeit der Realisierung wird durch zufallsgesteuerte Operationen und ein selbsttätiges Verhalten in der elektronischen Verarbeitung und der anschließenden modifizierten Rückspielung der Live-Klänge erreicht.

© 2010 Andreas Pirchner


Videos

Karlheinz Essl im Gespräch mit Dirk d'Ase über Sequitur
Konservatorium Wien, 13 Nov 2013


Sequitur XI performed by Victor Pons solo
Atlanta, Goat Farm Arts Center, 25 May 2013


Mike Svoboda and Karlheinz Essl performing Sequitur X
ZKM - Zentrum für Kunst und Medientechnologie
Karlsruhe, 27 Nov 2010


Barbara Lüneburg performing Sequitur III
Vienna, 30 Oct 2010


Margarete Jungen & Karlheinz Essl performing Sequitur IX
University of Music and Performing Arts Vienna, Library
Vienna, 20 Oct 2009


Compositions

The Sequitur cycle consists of 14 individual compositions for various solo instruments. By clicking on the red titles below, you'll find more information about a specific piece which also includes scores, recordings and videos which are free for download.


Title Instrument Dedication Premier Duration
Sequitur I flute & live-electronics Cordula Bösze, Vienna (A) 20 Jun 2008 8 min
Sequitur II (bass) clarinet & live-electronics Georg Riedl, Vienna (A) 23 Apr 2008 10 min
Sequitur III violin & live-electronics Barbara Lüneburg, Amsterdam (NL) 17 Apr 2008 8 min
Sequitur IV cello & live-electronics Anton Lukoszevieze, Norwich (UK) 29 Nov 2008 15 min
Sequitur IVb viola & live-electronics Alexander Bruck, México City (MX) 2 Sep 2011 15 min
Sequitur V toy piano & live-electronics Isabel Ettenauer, St. Pölten (A) 20 Jun 2008 8 min
Sequitur VI trumpet & live-electronics Jörg Engels, Vienna (A) 20 Jun 2008 7 min
Sequitur VII alto saxophone & live-electronics Lars Mlekusch, Vienna (A) 17 Oct 2008 7 min
Sequitur VIII electric guitar & live-electronics Seth Josel, Berlin (D) 4 Apr 2008 9 min
Sequitur IX voice & live-electronics Margarete Jungen, Vienna (A) 5 Sep 2008 10 min
Sequitur X trombone & live-electronics Mike Svoboda, Basel (CH) 27 Nov 2010 12 min
Sequitur XI vibraphone, cymbal & live-electronics Stephan Froleyks, Münster (D) 12 Feb 2010 12 min
Sequitur XII harpsichord & live-electronics Maja Mijatović, Vienna (A) 5 Dec 2009 13 min
Sequitur XIII extended piano & live-electronics Tzenka Dianova, Victoria (CAN) 9 Jun 2010 14 min
Sequitur XIV kalimba & live-electronics Jennifer Hymer, Hamburg (D) 12 Sep 2009 15 min


Download

Scores, recordings and videos can be downloaded by clicking onto the red titles of the individuals pieces in the table above. Although the download is free, the music is protected by copyright and released under a Creative Commons licence.
Creative Commons License



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Updated: 14 Nov 2013