Karlheinz Essl

Portrait KHE

Tristan's Lament

electronic sound performance for computer and controllers
2013


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Tristan's Lament (excerpt) from the release Wagneriana (Radical Matters, 2013)


deutsch

Mein Verhältnis zu Richard Wagner ist zwiespältig: Obwohl mir die schwülstige Thematik seiner Opern gänzlich fremd ist, zieht mich dennoch die schweifende Harmonik des "Tristan" seit jeher in den Bann. Diese Musik spinnt sich zwar fortwährend weiter und verheißt Ewigkeit; schließlich aber kommt sie immer zu einem Ende.

Ich aber wollte sie zu einem unendlichen, nie versiegenden Klangstrom transformieren, wo die Zeit angehalten wird.

Dafür musste ich tief in die molekularen Niederungen des Klanges hinabsteigen. Ein eigens dafür entwickeltes Computerprogramm spaltet den Beginn des Tristan-Vorspiels in seine Klangatome auf. Daraus gewinne ich mit alchemistischen Verfahren unerhörte Klangkonstellationen, die ich intuitiv im Augenblick gestalten kann. Mit diesem Werkzeug kann ich mich nun auf Reisen in den Wagner'schen Klang begeben, seine zeitliche Entfaltung anhalten, verlangsamen oder beschleunigen und die schmachtenden chromatischen Seufzer genussvoll auskosten.


english

Karlheinz Essl's Tristan's Lament written in MaxMSP. It can be regarded as an disrespectful deconstruction of Richard Wagner's Tristan Prelude. Performed by the composer during the Lacking Sound Festival at the noiseKitchen in the Digital Arts Center, Taipei. The visuals have been created by Essl as well and are generated in realtime.



Karlheinz Essl performing Tristan's Lament using a grand piano as a loudspeaker
University of Vienna, Institute for Musicology (22 Nov 2013)
Video: Simon Essl



World premier, performed by Karlheinz Essl at the Lacking Sound Festival
noiseKitchen @ Digital Arts Center, Taipei (13 April 2013)
Video: Wan-Yu Lin



Karlheinz Essl speaking about the concept of his Wagner deconstructions WalkürenWalk and Tristan's Lament, the role of his generative visuals and the relationship between body movement and sound performance.

noiseKitchen @ Digital Arts Center, Taipei (13 April 2013)
Video: Wan-Yu Lin


Literature

Susanne Vill: Wagner in Softw[e]are
Liner notes for the CD Wagneriana (Radical Matters 2013)
Anngret Huber: Wagner in Translation
in: Performing Translation. Schnittstellen zwischen Kunst, Pädagogik und Wissenschaft, hrsg. von Werner Hasitschka (Löcker: Wien 2014), S. 238-251.



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Updated: 7 May 2016